Hoogtepunten van Nieuw-Zeeland hoogtepunten
Nieuw-Zeeland tips

Hoogtepunten van Nieuw-Zeeland: dit mag je niet missen!

Het is niet eenvoudig om de 10 hoogtepunten van Nieuw-Zeeland te kiezen, maar toch doe ik een poging. Het bijzondere aan Nieuw-Zeeland vind ik het feit dat je er zo onwijs veel verschillende landschappen hebt. De natuur is prachtig, maar daarnaast zijn er ook nog talloze andere ervaringen die een reis naar Nieuw-Zeeland de moeite waard maken. Het is dan een eind vliegen, het is de enorme onderneming hoe dan ook de moeite waard. Bij deze mijn top 10 Nieuw-Zeeland hoogtepunten!

Een van de hoogtepunten van Nieuw-Zeeland: de Tongariro Alpine Crossing
Tongariro National Park
De natuur in en rondom Auckland

Alhoewel Auckland in eerste instantie niet de meest aantrekkelijke stad lijkt, is het voor mij altijd een fijne plek om te acclimatiseren en bij te komen van de onwijs lange vlucht en de jetlag. Zoals ik in dit artikel adviseer kun je beter niet direct op pad gaan, maar minstens 2 nachten in Auckland blijven zodat je goed uitgerust bent wanneer je rondreis gaat beginnen.


Wat je wél kunt doen is de imposante natuur in en rondom Auckland bekijken. Denk hierbij bijvoorbeeld aan een roadtrip naar de Waitakere Ranges die slechts een half uurtje rijden ten westen van Auckland liggen. Hier vind je nog enkele beschermde kauri bomen en kun je een aantal mooie wandelingen maken. Ook Piha Beach is een aanrader. Dit woeste strand met zijn imposante rotsformaties is dé getaway voor de Aucklanders zelf en een heerlijke plek om even uit te waaien.

Auckland is gebouwd op een serie vulkanen en dat vind je overal in de stad terug. Ten zuiden van het centrum (Auckland CBD genoemd) vind je Mount Eden en One Tree Hill, ten noorden ligt Mount Victoria. Per ferry bereik je Rangitoto Island, een vulkaan aan de andere kant van Hauraki Gulf. In Auckland word je omringd door het vulkanisme en een bezoek aan één van de hierboven genoemde plekken mag dan ook zeker niet ontbreken tijdens je Nieuw-Zeeland reis.

Auckland CBD vanaf Mount Victoria in Devonport
Auckland vanaf Mount Victoria
De Maori cultuur

Een kennismaking met de Maori cultuur mag absoluut niet ontbreken tijdens je Nieuw-Zeeland reis. Dit kan tijdens een bezoek aan één van de vele musea (bijvoorbeeld het gratis te bezoeken Te Papa Museum in Wellington) of tijdens een culturele voorstelling. Deze worden voornamelijk gegeven op het Noordereiland en dan vooral rondom Rotorua.

Te Puia is het officiële Nieuw-Zeelands Maori Crafts & Arts Instituut. Maori kunstenaars laten zien hoe ze kano’s, wapens, sieraden, kleren en huizen maken, met de typische houtsnijwerken.  Er worden hier optredens met zang en dans verzorgd.

Een haka voorstelling in Nieuw-Zeeland
Een haka voorstelling in Nieuw-Zeeland
Het vulkanisme op het Noordereiland

Naast Auckland is het centrale deel van het Noordereiland dé plek van Nieuw-Zeeland om kennis te maken met het vulkanisme. Rondom de dorpen Rotorua en Taupo vind je talloze pruttelpotjes en rokende geisers. Het ruikt er met regelmaat naar zwavel (rotte eieren) en je kunt er over verschillende plekken baden in het thermale water.

De meest bijzondere plek om het vulkanisme te ervaren is echter Tongariro National Park. Dit bijzondere natuurpark bestaat uit drie immens vulkanen: Ngauruhoe, Ruapehu en Tongariro. De beste manier om deze van dichtbij te bekijken is de immens populaire Tongariro Crossing wandeltocht, mocht je hier niet fit genoeg voor zijn dan biedt het park talloze korte wandelingen.

De vulkanen van Tongariro National Park
De vulkanen van Tongariro National Park
De overtocht naar het Zuidereiland

De overtocht van het Noordereiland naar het Zuidereiland vormt voor mij steevast één van de hoogtepunten van mijn Nieuw-Zeeland reizen, vooral als je hem deze kant op maakt. Het is in Wellington vaak winderig en koud en op het Zuidereiland over het algemeen beter weer. Het moment dat de groene heuvels en felblauwe wateren van de Queen Charlotte Sounds in zicht komen, heb ik altijd het gevoel ‘ahhh ik ben er weer’ en kan ik niet wachten om het Zuidereiland verder te gaan verkennen. De pracht van het gebied vormt een warm welkom in de schoonheid van het Zuidereiland. En geloof mij … het is pas een voorproefje van wat je allemaal nog te wachten staat!

Varen door de Queen Charlotte Sound
Varen door de Queen Charlotte Sound
Walvissen kijken bij Kaikoura

Okee ik werd er echt misselijk van want wow wat een ruige zee. Maar ook wow … wat is het tof om walvissen te kijken! Ik maakte een excursie per boot op zoek naar potvissen en die hadden we uiteindelijk vlak naast de boot liggen. Alhoewel het niet mijn eerste walvisexcursie ooit was (ik had ze eerder al gezien in Alaska en Oost-Canada) blijf het zien van deze imposante beesten toch ontzettend indrukwekkend. Wat mij betreft mag een walvisexcursie dus zeker niet ontbreken voor een complete Nieuw-Zeeland ervaring.

Walvissen kijken in Kaikoura, één van de hoogtepunten van Nieuw-Zeeland
Walvissen kijken in Kaikoura
De hoogste berg van Nieuw-Zeeland

De hoogste berg van Nieuw-Zeeland is Mount Cook, oftewel Aoraki in het Maori. Deze bergreus van 3.724 meter hoogte ligt in het midden van het Zuidereiland in het gelijknamige nationale park. Mount Cook National Park blijft voor mij één van de pareltjes van Nieuw-Zeeland en must voor elke reiziger. Je kunt er prachtig wandelen, van eenvoudige wandeltochten tot meerdaagse hikes naar berghutten. Je vindt er gletsjers, ijsbergen, klaterende watervallen en alpiene weiden. Het beste uitzicht op Mount Cook heb je vanaf de oevers van Hooker Lake op de Hooker Valley Track. Overnachten doe je in stijl in The Hermitage.

Meer over Mount Cook National Park lees je hier

De hoogste berg van Nieuw-Zeeland
De hoogste berg van Nieuw-Zeeland: Mount Cook / Aoraki
De fjorden van Fiordland National Park

De fjorden van het Zuidereiland vormen voor elke reiziger één van de belangrijkste hoogtepunten van Nieuw-Zeeland en dat is niet voor niets. Je moet er namelijk een best eindje voor van de bewoonde wereld gaan om in de magische fjordenkust van Fiordland National Park terecht te komen.

Uitvalsbasis voor Fiordland National Park is het gehucht Te Anau in het zuidwesten van het Zuidereiland. Vanuit hier kun je over de Milford Road naar de beroemde Milford Sound rijden, een prachtige route van enkele uren. Eenmaal aangekomen in Milford Sound zie je met wat geluk de bekende Mitre Peak liggen, meestal in een sluier van mist gehuld.

Wil je voor de minder toeristische optie gaan? Kies dan voor een bezoek aan Doubtful Sound. Deze is alleen per excursie bereikbaar en dus niet met eigen vervoer. Hierdoor komen er aanzienlijk minder toeristen en is het ongerepter dan Milford Sound.

Ook bijzonder: de driedaagse Routeburn Track, één van The Great Walks of New Zealand. Deze rugzaktocht voert je door de bergen van Mount Aspiring National Park naar de groene wouden van Fiordland National Park. Tip: boek de hutten minimaal een half jaar van tevoren, vaak is de trektocht al ruim voor datum volgeboekt.

In Milford Sound, Fiordland National Park
Overnachten in een berghut

Mocht je het fysiek aankunnen, dan raad ik je zeker aan om een overnachting te doen in één van de bijna duizend berghutten van Nieuw-Zeeland. Het wandelen, dat ze hier ‘tramping’ noemen is een ware volkssport en de Nieuw-Zeelanders zijn in hun vrij tijd van ook vaak in de natuur te vinden. De berghutten en wandelroutes worden beheerd door Department of Conservation.

Sommige berghutten liggen al op twee uur lopen van de bewoonde wereld en zijn zonder al te veel moeite bereikbaar. Enkele voorbeelden hiervan zijn de Routeburn Flats Hut op de Routeburn Track (ruim van tevoren boeken!), de Manson Nicholls Memorial Hut bij Lake Daniell en de Bushline Hut in Nelson Lakes National Park. Deze laatste twee zijn op first come, first serve basis. Voor alle hutten geldt dat je volledig voorziet in je eigen voorzieningen. Het enige dat (meestal) aanwezig is zijn matrassen en een haard. Eten, een slaapzak en al je kookspullen draag je mee op je rug. Mijn favoriet? Met stip de Bushline Hut!

Hoogtepunten Nieuw-Zeeland: wakker worden bij de Bushline Hut
Zonsopkomst bij de Bushline Hut
Een outdoor activiteit in Queenstown

Queenstown noemt zichzelf ‘The Adventure Capital of the World’ en dat is niet voor niets. Het bungy jumpen komt hier vandaan en daarnaast kun je het zo gek niet bedenken of het is hier mogelijk. Denk aan skydiven, raften, ziplinen en jezelf laten afschieten in een katapult. Zelf maakte ik hier in 2002 een bungy jump vanaf de Kawarau Bridge, de allereerste officiële bungy site ter wereld.


Geen zin om van een brug of uit een vliegtuig te springen? Een activiteit die je adrenaline sowieso laat rondpompen maar toch relatief haalbaar is voor iedereen, is het maken van een jetboat ride op de Shotover River of de Kawarau River. Behalve in de boot zitten en genieten hoef je zelf weinig te doen, dat doet de captain voor je. Ik maakte een dergelijke excursie meermaals en het heeft me tot op heden nog nooit verveeld. So let’s go!

Bungy jumpen in Queenstown
Spot een kiwi op Stewart Island

Kiwi’s spotten onmogelijk? Niet op Stewart Island, het ‘derde’ eiland van Nieuw-Zeeland. Ik maakte hier jaren geleden een meerdaagse hike en ging vanuit één van de hutten ‘s avonds op expeditie met de huttenwacht, op zoek naar kiwi’s. En raad eens? We vonden er eentje! Helaas vond een Franse toerist het nodig om zijn fototoestel te laten flitsen en weg was het beestje. Ik heb er dus geen foto van maar dat hindert niet, het is immers de ervaring die écht telt. Geen succes op Stewart Island? Dan kun je op herkansing in Zealandia in Wellington.

Rakiura National Park op Stewart Island - hoogtepunten Nieuw-Zeeland hoogtepunten
Rakiura National Park op Stewart Island

Dit waren ze, mijn ultieme Nieuw-Zeeland hoogtepunten die wat mi j betreft in geen enkele reis mogen ontbreken. Hopelijk vond je dit artikel met de hoogtepunten van Nieuw-Zeeland nuttig en heeft het lezen ervan je geïnspireerd om nog harder te gaan sparen voor je Nieuw-Zeeland reis.

Meer lezen? Dan zijn deze artikelen wellicht interessant voor je:
De mooiste plekken van Nieuw-Zeeland
Nieuw-Zeeland voor digital nomads: alles wat je wilt weten
Paklijst Nieuw-Zeeland: dit moet mee op je reis!

In dit artikel staan affiliate links. Mocht je via een dergelijke link een aankoop doen of een reservering maken, dan ontvang ik mogelijk en uiteraard zonder extra kosten voor jou een bescheiden commissie.