lake rotoiti nelson lakes national park
Nationale Parken

Nelson Lakes National Park: dit moet je weten!

Eén van de meest ondergewaardeerde plekken in Nieuw-Zeeland is Nelson Lakes National Park. Omdat dit park niet aan de doorgaande route ligt, slaan veel reizigers deze bijzondere plek over. En dat is jammer, want de schoonheid en hiermee gepaard gaande rust die hier heerst is een welkome verademing ten opzichte van drukke plekken als Abel Tasman National Park en Queenstown. Er zijn dan misschien minder toeristische voorzieningen, maar minder mooi dan deze plekken is Nelson Lakes National Park zeker niet. Ik vertel je alles over dit natuurgebied in dit artikel!

Lake Rotoiti
Over Nelson Lakes National Park

Nelson Lakes National Park ligt in het noorden van het Zuidereiland op ongeveer anderhalf uur rijden van het stadje Nelson. Het park wordt gevormd door het meest noordelijke deel van de Southern Alps en twee enorme meren: Lake Rotoiti (het kleine meer) en Lake Rotoroa (het lange meer). De uitvalsbasis voor een bezoek aan het park is St. Arnaud, een slaperig gehucht aan de oevers van Lake Rotoiti.

Hoe bereik je Nelson Lakes National Park

Zoals gezegd ligt Nelson Lakes National Park op ongeveer anderhalf uur rijden van Nelson vandaan. Ook vanuit Blenheim is het ongeveer anderhalf uur rijden. Lake Rotoiti ligt aan route 63, Lake Rotoroa ligt aan een zijweg van de 6. Houd er rekening mee dat de weg tussen Lake Rotoroa en Murchison onverhard is en dat veel huurauto’s niet verzekerd zijn voor rijden op onverharde wegen. Indien je geen eigen auto hebt biedt Nelson Lakes Shuttles op aanvraag transport tussen Nelson en St. Arnaud. Mede doordat er geen grote touringcars in St. Arnaud komen, is het hier relatief rustig.

Lake Rotoiti

Lake Rotoiti is het bekendste en meest bezochte meer van de twee grote meren van Nelson Lakes National Park. Wanneer je naar St. Arnaud rijdt, bereik je vanzelf de oevers van het meer. Aan het meer ligt een camping en zijn diverse zandstranden waar je op een zonnige dag kunt zwemmen. Houd er wel rekening mee dat de sandflies hier in grote aantallen aanwezig zijn en dat deze het kampeerplezier flink kunnen bederven wanneer je hier niet op gerekend hebt. Indien je een tour over het meer wilt maken kan dit per watertaxi.

Lake Rotoroa

Lake Rotoroa is de grootste en minst bezochte van de twee meren. Aan de oevers van het meer is een camping met zelfregistratie en zijn verder geen voorzieningen. Ook voor Lake Rotoroa zijn watertaxi’s beschikbaar.

Lake Rotoiti in Nelson Lakes National Park
Lake Rotoiti in Nelson Lakes National Park
Wandelingen in Nelson Lakes National Park

De meeste bezoekers komen naar Nelson Lakes National Park voor de prachtige wandelmogelijkheden. Er zijn talloze paden en ook de beroemde Te Araroa Track (4.000 km van noord naar zuid) doorkruist het park. Er zijn teveel wandelingen om ze allemaal op te noemen, maar dit zijn mijn favorieten:

– Honeydew Walk: een korte wandeling van zo’n 45 minuten door het native forest aan de oostkant van Lake Rotoiti. Perfect om even de benen te strekken. Het pad kan in periodes van hevige regenval erg modderig zijn.

– Mount Robert Circuit: een 5 uur durende rondwandeling met flinke hoogteverschillen. Deze wandeling begint bij het Mount Roberts Car Park op een kwartiertje rijden buiten St. Arnaud. Je kunt kiezen om omhoog te lopen via de steile Pinchgut Track of de minder steile Paddy’s Track. Deze laatste biedt fabelachtige uitzichten over het meer.

– Lake Rotoiti Circuit: een volledige dagwandeling van minimaal 7 uur rondom het meer, desgewenst in te korten tot een halve dag wanneer je gebruik maakt van een watertaxi om je ergens at te laten zetten of op te laten halen.

– Braeburn Walk: een 2 uur durende wandeling langs de oevers van Lake Rotoroa geschikt voor avontuurlijke wandelaars.

Lake Rotoiti vanaf Paddy’s Track
Lake Angelus Track

Graag wil ik nog een aparte paragraaf wijden aan Lake Angelus Hut en de Lake Angelus Hike. Deze inmiddels zeer populaire hike is zwaar en niet voor onervaren wandelaars, maar ontzettend de moeite waard. De wandeling naar de hut duurt een hele dag en voert je over de Robert Ridge langs diepe afgronden en steile bergwanden. Je overnachting moet je van tevoren boeken op de website van Department of Conservation, de Angelus Hut is steevast volgeboekt. Heen en weer op één dag is niet mogelijk.

Tip: als je genoeg tijd hebt, verblijf dan de eerste nacht in Bushline Hut en loop vanaf daar verder naar Angelus Hut, het scheelt je een behoorlijke klim op de eerste dag. Meer over de Angelus Hut Track lees je hier.

Ik maakte ook een korte video van deze hike:

Waar te overnachten in Nelson Lakes National Park

Behalve de eerder genoemde hutten zijn er nog enkele andere overnachtingsopties in Nelson Lakes National Park. In St. Arnaud vind je de meeste mogelijkheden. De beste plek is de Alpine Lodge, een fijn en comfortabel hotel. Iets boven mijn eigen budget, maar ik ben er wel twee keer wezen dineren na mijn trektochten.

Zelf heb ik in de Travers Sabine Lodge geslapen, maar die is as we speak in verbouwing. Andere opties vind je hier.

Wil je kamperen? Dan vind je eenvoudige DOC sites aan beide meren.

Lake Angelus
Verder nog handig om te weten

Er is geen supermarkt in St. Arnaud, wel is er een benzinepomp die wat voorraad heeft. De benzine is hier aanzienlijk duurder dus je doet er verstandig aan je tank voordat je naar Nelson Lakes National Park rijdt vol te gooien met benzine. Uit eten gaan kan beperkt, ik kan je de Alpine Lodge van harte aanbevelen.

Voor informatie over de hiking trails en status hiervan kun je terecht bij het Department of Conservation office aan de oevers van Lake Rotoiti. Deze is alle dagen van het jaar geopend met uitzondering van Eerste Kerstdag. Meer informatie vind je op de website van DOC.

Hopelijk vond je dit artikel nuttig en ik je een goed idee kunnen geven van het bijzondere Nelson Lakes National Park. Mocht je nog vragen hebben, laat ze dan gerust achter in de comments!

Meer lezen? Dan zijn deze artikelen wellicht interessant voor je:
Alle nationale parken van Nieuw-Zeeland op een rij
De mooiste wandelingen in Abel Tasman National Park
De 25 mooiste plekken in Nieuw-Zeeland

In dit artikel staan affiliate links. Mocht je via een dergelijke link een aankoop doen of een reservering maken, dan ontvang ik mogelijk en uiteraard zonder extra kosten voor jou een bescheiden commissie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *