Nieuw-Zeeland natuur
Nationale Parken

Mount Cook National Park – dit kun je er doen

Mount Cook National Park (Aoraki in het Maori) is wat mij betreft echt een van de mooiste plekken van Nieuw-Zeeland. Niet alleen vind je hier de gelijknamige hoogste berg van Nieuw-Zeeland, maar ook felblauwe meren, gletsjers, ijsbergen en heel veel toffe wandelmogelijkheden. Ik bezocht Mount Cook inmiddels drie keer en ben er nog steeds niet uitgekeken. In dit uitgebreide artikel vertel ik je alles wat je wilt weten over Mount Cook National Park in Nieuw-Zeeland.

Aoraki Mount Cook - de hoogste berg van nieuw-zeeland
De hoogste berg van Nieuw-Zeeland
Over Mount Cook National Park

Mount Cook National Park is vernoemd naar de Aoraki / Mount Cook – de hoogste berg van Nieuw-Zeeland. Deze berg in de Southern Alps meet 3.724 meter en torent statig boven het omringende landschap uit. In het nationale park liggen verder nog 23 andere toppen boven de 3.000 meter en zo’n 30% van het oppervlak wordt bedekt door gletsjers.

Al in 1642 werd Mount Cook bezocht door Nederlandse ontdekkingsreiziger Abel Tasman en zijn crew. In 1770 gaf Captain Cook de bergen de naam ‘Southern Alps’ (zuidelijke Alpen) en nog zo’n 80 jaar later gaf Captain Stokes Aoraki de naam Mount Cook. De eerste beklimming van de top vond plaats in 1894 en in 1910 beklom de eerste vrouw Mount Cook. Sir Edmund Hillary die als eerste (met Sherpa Tenzin Norquay) Mount Everest beklom, was veel in Mount Cook National Park te vinden en maakte hier diverse beklimmingen.

Waat ligt Mount Cook (en hoe kom je er)

Mount Cook National Park ligt in het centrale deel van het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland op zo’n 65 kilometer rijden van het dorp Twizel vandaan. Vanaf Twizel rijd je via State Highway 80 naar Mount Cook Village. Hier eindigt de hoofdweg, je kunt nog verder naar Hooker Valley en Tasman Lake, maar deze wegen zijn doodlopend. Vanaf Mount Cook is er dus geen doorgaande weg. Je bereikt Mount Cook eventueel ook vanuit Lake Tekapo (107 km) of de grotere plaatsen Queenstown (265 km) en Christchurch (332 km).

Omdat er in Mount Cook geen openbaar vervoer is, kun je het beste met je huurauto naar het nationale park afreizen. Heb je geen huurauto, dan zijn er diverse busmaatschappijen die naar Mount Cook Village gaan. Echter zijn de belangrijkste bezienswaardigheden (o.a. eerder genoemde Hooker Valley en Tasman Valley) niet per openbaar vervoer bereikbaar.

Vooral de route Lake Tekapo – Mount Cook over State Highway 8 (Tekapo – Twizel road) is prachtig. Je ziet na het verlaten van Tekapo al snel het felblauwe water van Lake Pukaki en in de verte de besneeuwde toppen van Mount Cook National Park. Leuk om te stoppen onderweg is Mt Cook Alpine Salmon voor op de BBQ later die dag!

Eenmaal op de kruising met de 80 aangekomen is de rit non-stop adembenemend. Je rijdt nu langs de oevers van Lake Pukaki. Onderweg kun je, indien het juiste seizoen is, bijvoorbeeld stoppen bij NZ Alpine Lavender of één van de vele uitzichtpunten. Het laatste deel van de route verlaat je de oevers van het meer en rijd je langs de rivierbedding van de Tasman River naar Mount Cook Village.

Geen eigen auto? Boek dan een volledig verzorgde excursie van Queenstown naar Mount Cook National Park

De rit Lake Tekapo - Mount Cook langs Lake Pukaki
De rit Lake Tekapo – Mount Cook langs Lake Pukaki
Over Mount Cook Village

En dan ben je dus in Mount Cook Village, niet veel meer dan een nederzetting met wat hotels, hostels en het prachtige bezoekerscentrum van Department of Conservation. Dit is één van de mooiste bezoekerscentra van Nieuw-Zeeland en je kunt hier zonder problemen een paar uur rondkijken. Bewaar dit uitgebreide rondkijken echter wel voor een regenachtig moment, want het is buiten te mooi om binnen te zijn.

Zoals gezegd is Mount Cook Village niet heel bijzonder. Je vindt er behalve het bezoekerscentrum ook het beroemde Hermitage Hotel. De eerste versie hiervan werd al in 1884 gebouwd, maar werd in 1913 verwoest door overstromingen. Er volgde nog een ander hotel en in 1953 werd het huidige Hermitage Hotel gebouwd. In dit hotel vind je The Sir Edmund Hillary Alpine Center, een aanrader als je net als ik een fascinatie hebt voor de bergen.

In het dorpje ligt ook een Public Shelter waar je kunt koken en een self service benzinestation. Echter is de benzine hier dermate prijzig dat ik je adviseer te tanken in Twizel of Tekapo voor je aan het laatste deel van je rit naar Mount Cook begint.

In Mount Cook Village (wandeling naar White Horse Hill)
Wat te doen in Mount Cook National Park

Mount Cook National Park is vooral interessant voor liefhebbers van prachtige natuur en het buitenleven. Maar als het goed is, is dit ook de reden van je komst naar Nieuw-Zeeland.

Mount Cook National Park bestaat uit twee belangrijke toeristische delen: de Hooker Valley die je achter het dorp vindt en de naastgelegen Tasman Valley. De afslag naar deze vallei ligt net door de ingang van Mount Cook Village.

Er zijn niet alleen talloze wandelpaden (daarover verderop in dit artikel meer) maar ook kun je met de Glacier Explorer een tour maken per boot over Tasman Lake.

Ook is het leuk om, voor de avonturiers onder ons, een kajaktour te maken over Mueller Lake (beginners) of Tasman Lake (ervaren kajakkers). Ik heb zelf deze laatste gedaan en vond het een bijzondere ervaring om te kajakken tussen de ijsbergen.

Bij slecht weer kun je je prima vermaken bij de eerder genoemde exposities en in het Mount Cook Visitor Center van DOC.

Daarnaast is het de moeite waard om de opties van een heli hike of glacier flight te bekijken mocht je budget dat toelaten. Het van bovenaf ervaren van de Southern Alps is een ervaring om nooit meer te vergeten.

Kajakken op Tasman Lake
Wandelingen in Mount Cook National Park

De meeste wandelingen in Mount Cook National Park heb ik inmiddels zelf gedaan. De enige die nog op mijn wishlist ontbreekt is die naar de Ball Hut, een zware tocht over rotsachtig terrein. Wie weet mag ik die in de toekomst ooit nog eens doen. Hieronder noem ik alle hikes in Mount Cook National Park:

– Hooker Valley Track / 3-4 uur retour / eenvoudig
– Kea Point Track / 1 uur (vanaf de camping) of 2 uur (vanuit Mt Cook Village) / eenvoudig
– Sealy Tarns / 4 uur / middelzwaar tot zwaar
– Mueller Hut Hike / 10 uur retour / zwaar
– Blue Lakes en Tasman View / 1-2 uur / eenvoudig
– Tasman Glacier Lake / 2 uur / eenvoudig
– Bowen Bush Track / 10 minuten / eenvoudig

Mocht je slechts een dag hebben, dan kun je niet alle wandelingen doen. Mijn advies zou dan zijn om in de ochtend Hooker Valley te bezoeken en in de middag Tasman Valley. Mocht je maar een halve dag hebben, dan raad ik je de Hooker Valley aan omdat je de Hooker Valley hike een van de mooiste wandelingen in Nieuw-Zeeland is, die elke reiziger zou moeten maken.

Hooker Lake en Hooker Glacier aan de voet van Mount Cook
Hooker Lake en Hooker Glacier aan de voet van Mount Cook
Mueller Hut

Aan de Mueller Hut hike besteed ik even een aparte paragraaf, omdat deze wandeling vaak onderschat wordt en zeker niet geschikt is voor beginnende hikers. De Mueller Hut is een berghut die als het ware boven Mount Cook Village ligt, bovenop de morene van de bergen. Om hier te kunnen overnachten boek je je nacht ruim van tevoren op de website van Department of Conservation, aangezien deze hut een van de populairste van Nieuw-Zeeland is en dus steevast volgeboekt is.

Mocht je geen overnachting in de hut kunnen boeken, dan is het mogelijk de Mueller Hut Hike in één hele lange dag te doen. De weersomstandigheden moeten dan wel optimaal zijn en je moet fysiek fit zijn. Je wandelt namelijk ruim 4 uur steil omhoog, eerst over de Stairway to Heaven naar Sealy Tarns en vanaf hier nog eens twee uur verder over een puinhelling. Deze wandeling is niet geschikt voor mensen met hoogtevrees en kun je niet doen op regenachtige dagen. Mijn uitgebreide verslag van deze hike vind je hier.

Onderweg naar Mueller Hut in Mount Cook National Park
Onderweg naar Mueller Hut
Mount Cook Camping

Er zijn twee opties om te kamperen bij Mount Cook. De eerste is overnachten op White Horse Hill Campground, een eenvoudige natuurcamping van Department of Conservation. Deze camping heeft behalve een shelter met stromend water en toiletten geen voorzieningen en je dient (vanaf november 2020) je plek van tevoren te boeken op de website van Department of Conservation. Indien je niet online boekt geldt er bij aankomst een in-person booking fee van NZD 10. Er zijn geen warme douches en er is geen elektriciteit. Je apparatuur kun je tegen een vergoeding opladen bij het bezoekerscentrum van Mount Cook Village.

De tweede optie is overnachten bij Glentanner, halverwege Twizel en Mount Cook. Deze uitgebreide familiecamping heeft niet alleen douches en elektriciteit, maar ook een campingwinkel, diverse touropties en (trage) wifi. Sommige kampeerplekken hebben uitzicht op Mount Cook.

Kamperen bij Glentanner
Kamperen bij Glentanner
kamperen op White Horse Hill Campsite
Kamperen bij White Horse Hill Campsite
Mount Cook hostels en hotels

Omdat Mount Cook slechts beperkte beschikbaarheid heeft doe je er verstandig aan om je overnachtingen ruim van tevoren te boeken. Mijn ervaring is dat je in het hoogseizoen (ten minste tot medio maart) niet op de bonnefooi naar Mount Cook en de omringende dorpen kunt reizen.

Indien je wat te besteden hebt is het eerdergenoemde The Hermitage een prima optie. Andere hotels in Mount Cook Village zijn onder meer de Alpine Lodge en de Mt Cook Chalets. Alle hotelopties voor Mount Cook Village vind je hier.

Kun je niet terecht in Mount Cook Village? Overweeg dan een verblijf in Twizel of in Tekapo.

In Mount Cook is één hostel, het YHA Mount Cook hostel. Dit prima hostel maakt deel uit van de YHA familie, dit zijn over het algemeen de wat betere hostels in Nieuw-Zeeland.

Hooker Valley in Mount Cook National Park
Hooker Valley

Hopelijk heb ik je hiermee alles verteld wat je wilt weten voor je bezoek aan Aoraki / Mount Cook National Park in Nieuw-Zeeland. Mocht je nog vragen en/of opmerkingen hebben, laat ze dan gerust achter in de comments of stuur me een bericht!

Meer lezen? Dan zijn deze artikelen wellicht interessant voor je:
– Alle nationale parken van Nieuw-Zeeland op een rij
– De mooiste wandelingen in Abel Tasman National Park
– De 25 mooiste plekken in Nieuw-Zeeland

In dit artikel staan affiliate links. Mocht je via een dergelijke link een aankoop doen of een reservering maken, dan ontvang ik mogelijk en uiteraard zonder extra kosten voor jou een bescheiden commissie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *