Cape Reinga Nieuw-Zeeland
Bezienswaardigheden

Cape Reinga in Nieuw-Zeeland: to go or not to go?

Van Cape Reinga wordt wel gezegd dat dit het noordelijkste punt van Nieuw-Zeeland is, maar dit is niet correct. Het is noordelijkste bereikbare punt van Nieuw-Zeeland, het absolute noordelijkste punt is North Cape, een stuk land op zo’n 20 kilometer ten oosten van Cape Reinga. Dit gebied wordt gebruikt voor wetenschappelijk onderzoek en is dus niet toegankelijk voor toeristen. Omdat Cape Reinga nogal ver van de ‘bewoonde wereld’ vandaan ligt en het een flinke onderneming is om er te komen, wordt mij regelmatig de vraag gesteld of een bezoek aan Cape Reinga de moeite waard is. Alhoewel ik die vraag natuurlijk niet voor jou kan beantwoorden, geef ik je wel mijn objectieve tips en mijn persoonlijke mening in dit artikel. Zodat jij na het lezen ervan kunt bepalen of een bezoek aan Cape Reinga voor jou de moeite waard is.

Cape Reinga New Zealand
De vuurtoren en wegwijzer van Cape Reinga
Over Cape Reinga

Cape Reinga is dus het noordelijkst bereikbare stukje land van Nieuw-Zeeland en ligt op zo’n 5.5 uur rijden ten noorden van Auckland. Deze kaap is een belangrijke plek voor de Maori. Op het noordelijkste deel van Cape Reinga staat een 800 jaar oude pohutukawa boom vanaf waar de zielen van overleden Maori het water in springen en op die manier terugkeren naar het hun thuisland, Hawaiki. Omdat het een heilige plek is, mag er bij Cape Reinga niet gegeten worden. Picknickplekken zijn verderop beschikbaar.

Uitzicht over de oceaan bij Cape Reinga
Uitzicht over de oceaan bij Cape Reinga
Wat is er te zien bij Cape Reinga

Cape Reinga is de plek waar de Grote Oceaan en de Tasman Zee elkaar treffen wat voor een waar natuurspektakel kan zorgen. Op de kaap vind je de eerder genoemde boom evenals een witte vuurtoren en een gele wegwijzer. Ook is Cape Reinga het startpunt van de Te Araroa Trail, een ruim 3.000 kilometer lang wandelpad van het noorden naar het zuiden van Nieuw-Zeeland.

Vanaf de parkeerplaats is het ongeveer 10 minuten lopen naar de vuurtoren en het uitzichtpunt over de oceaan over een verhard pad dat ook geschikt is voor rolstoelen en kinderwagens.

Er zijn verder geen voorzieningen bij Cape Reinga, het dichtstbijzijnde dorp is Kaitaia op zo’n 1.5 uur rijden. Er zijn diverse wandelpaden in de omgeving, waarvan de hike van Taptupotu Bay naar Cape Reinga (9 km/ 3 uur enkele reis) de meeste bekende is. Op de website van Department of Conservation vind je een overzicht van alle wandelingen rondom Cape Reinga.

De Cape Reinga vuurtoren
De Cape Reinga vuurtoren
Hoe kom je bij Cape Reinga

Cape Reinga ligt ongeveer 5.5 uur rijden van Auckland vandaan en zo’n 3.5 uur rijden van de Bay of Islands vandaan. De dichtstbijzijnde stad is Kaitaia, een weinig inspirerende plek die vooral gebruikt wordt als doorreisplek naar Cape Reinga. Je doet er verstandig aan om met een zo goed mogelijk gevulde tank benzine te vertrekken vanuit je overnachtingsplek. In Kaitaia betaal je ongeveer 30 cent per liter benzine meer dan in Auckland en Whangarei. Mocht je zelf geen auto hebben, dan zijn er diverse touroperators die dagexcursies naar Cape Reinga aanbieden vanuit Kaitaia en Paihia (Bay of Islands). Deze tours bezoeken meestal ook het nabijgelegen 90 Mile Beach. Er gaat geen openbaar vervoer naar Cape Reinga.

De wegwijzers bij Cape Reinga
De wegwijzers bij Cape Reinga
Waar te overnachten bij Cape Reinga

Indien je kampeert kun je overnachten bij Taptupotu Bay, enkele kilometers voor Cape Reinga. Deze eenvoudige campsite van Department of Conservation kent een ‘first come, first serve’ systeem en is een leuke plek om een nachtje door te brengen. Ik heb hier met mijn tentje aan het water gekampeerd, een aanrader. Indien je niet kampeert vindt je de beste opties in Kaitaia op anderhalf uur rijden van Cape Reinga vandaan.

Tapotuputo Beach en Campsite
Het weer bij Cape Reinga

Het weer bij Cape Reinga kan alle kanten op. Toen ik er was hing er een flinke mist wat het een mysterieus geheel geeft. De volgende dag hoopte ik op zon, maar bleek het flink te gaan stormen. Ik heb de zonnige beelden van Cape Reinga zoals je ze op internet ziet dus helaas niet persoonlijk mee mogen maken. Houd er rekening mee dat het hier flink kan waaien, maar dat de zon hier erg fel is en zelfs door het wolkendek heen prikt. Smeer je dus altijd in met zonnebrand van minimaal factor 20 (liefst nog hoger!) om jezelf te beschermen.

mist bij Cape Reinga
Mist bij Cape Reinga
Is Cape Reinga de moeite waard?

En dan het antwoord op de belangrijkste vraag: is Cape Reinga de moeite waard? Zoals ik al in de intro van dit artikel noemde, kan ik dit natuurlijk niet voor jou beoordelen. Zelf bezocht ik Cape Reinga in combinatie met Whangarei en maakte ik er een tocht van 4 dagen van vanuit Auckland. Ik zou alleen naar Cape Reinga gaan als je toch al van plan bent om ten noorden van Auckland te gaan reizen.

Handig om te weten trouwens is dat er geen mobiel bereik is bij Cape Reinga, pas op een uurtje rijden daar vandaan heb je af en toe mobiele verbinding.

Het is over het algemeen relatief druk bij Cape Reinga en hierdoor verdween voor mij persoonlijk een stukje van de magie van deze plek. Ik had de ‘pech’ dat ik in de zomervakantie van de Nieuw-Zeelanders reisde waardoor er veel kiwi families waren. Ik denk dat het buiten het hoogseizoen leuker is. Daarnaast had ik natuurlijk geen goed weer en ben ik ‘s nachts letterlijk mijn tent uitgeblazen bij Taptupotu Bay. Vanwege het slechte weer heb ik hier dus maar beperkte tijd doorgebracht en mochten de weersvoorspellingen slecht zijn, dan zou ik Cape Reinga laten voor wat het is.

Ik hoop deze plek nogmaals te bezoeken wanneer ik in 2022 Te Araroa ga lopen en wie weet is het dan zonnig en minder druk …

Benieuwd hoe je je bezoek aan Cape Reinga kunt inbouwen in jouw Nieuw-Zeeland reis? In dit artikel deel ik alle hoogtepunten van het Noordereiland en suggesties voor een route van 1 week en 2 weken. Mijn uitgebreide reisverslag van m’n bezoek aan Cape Reinga lees je op mijn andere websites We12travel.

De vuurtoren van Cape Reinga
De vuurtoren van Cape Reinga

Hopelijk vond je dit artikel nuttig en heeft het je een idee gegeven van wat je kunt zien bij Cape Reinga. Mocht je nog vragen en/pf opmerkingen hebben, laat ze dan gerust achter in de comments.

Meer lezen? Check dan deze artikelen:
De 25 mooiste plekken van Nieuw-Zeeland
Aankomst in Auckland, en dan ???
Het weer in Nieuw-Zeeland

In dit artikel staan affiliate links. Mocht je via een dergelijke link een aankoop doen of een reservering maken, dan ontvang ik mogelijk en uiteraard zonder extra kosten voor jou een bescheiden commissie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *