Nieuw-Zeeland natuur
Nationale Parken

Nieuw-Zeeland natuur: alle nationale parken op een rij

Welkom bij dit uitgebreide artikel over nationale parken van Nieuw-Zeeland. Alhoewel heel Nieuw-Zeeland een aaneenschakeling is van prachtige natuur, zijn het de nationale parken die de kroon spannen wat schoonheid betreft. Waarschijnlijk ga je het tijdens je reis niet redden om alle parken te bezoeken (dat is mij helaas tot op heden ook nog niet gelukt) maar hopelijk vind je in dit artikel alles wat je nodig hebt om een keuze voor de mooiste nationale parken te maken. Veel plezier met lezen!

Ook leuk om te lezen: de 25 mooiste plekken van Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland natuur Tongariro National Park
Tongariro National Park
Handig om te weten over de nationale parken

Nieuw-Zeeland heeft in totaal 13 nationale parken onderverdeeld over het Noordereiland, het Zuidereiland en Stewart Island.

Alle nationale parken zijn gratis te bezoeken. Je hebt dus geen nationale parken pas of iets dergelijks nodig. Wel staat bij de diverse bezoekerscentra een mogelijkheid tot doneren, iets wat altijd gewaardeerd wordt om de kwetsbare Nieuw-Zeeland natuur zo goed mogelijk te beschermen. Daarnaast steun je ze door bijvoorbeeld een wandelkaart of informatiegids over het gebied te kopen.

De meeste nationale parken in Nieuw-Zeeland zijn per auto bereikbaar, maar niet allemaal. Sommigen hebben uitstekende toeristische voorzieningen, sommigen nauwelijks.

De parken worden beheerd door Department of Conservation, oftewel DOC. Deze overheidsinstantie zorgt voor het natuurbehoud en jouw veiligheid in de nationale parken. Bezoek bij aankomst in een nationaal park zeker het bezoekerscentrum, indien aanwezig. De medewerkers vertellen je graag meer over de omgeving en de mogelijkheden die er zijn om het park te bezoeken.

In dit artikel geef ik je een overzicht van alle nationale parken en de hoogtepunten per park. In de toekomst zal ik op deze website per park een uitgebreide gids schrijven, maar dat kost nog even wat extra tijd en veldwerk. Mocht je in de tussentijd al vragen hebben, laat het me dan gerust weten. Ik heb tot nu toe alle parken persoonlijk bezocht, met uitzondering van Egmont NP, hier hoop ik in 2021 naartoe te gaan.

Nieuw-Zeeland natuur: Fiordland National Park
Mitre Peak in Milford Sound, Fiordland National Park
Nationale parken op het Noordereiland

Op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland liggen drie nationale parken, op een relatief korte afstand van elkaar. Tongariro National Park is het bekendste van de drie, minder bekend zijn Whanganui National Park en Mount Egmont National Park.

Tongariro National Park

Tongariro National Park is zoals gezegd het meest bezochte nationale park van Nieuw-Zeeland. Het park kenmerkt zich vooral door de drie vulkanen: Mount Ruapehu, Mount Ngauruhoe en Mount Tongariro. Tongariro National Park werd in 1887 uitgeroepen tot het allereerste nationale park van Nieuw-Zeeland en beslaat zo’n 80.000 hectare. Je vindt hier met name vulkanische landschappen, modderpoelen en het en der een waterval.

De beroemde Tongariro Alpine Crossing maakt onderdeel uit van het nationale park, het is dé daghike van Nieuw-Zeeland, die vaak bemoeilijkt wordt door barre weersomstandigheden. Daarnaast zijn er twee bekende meerdaagse trektochten en talloze kortere wandelmogelijkheden. In de winter wordt er geskied op de flanken van Mount Ruapehu.

De uitvalsbasis voor een bezoek aan Tongariro National Park is Whakapapa Village. Van december tot en met maart is het noodzakelijk om je overnachtingen ruim van tevoren vast te leggen. Bekijk hier de beschikbaarheid en tarieven. Wil je echt heel bijzonder overnachten, kies dan voor het iconische Chateau Tongariro.

Zelf heb ik overnacht in het gehucht National Park op ongeveer een kwartiertje rijden van Whakapapa Village vandaan. Ik verbleef hier in National Park Backpackers.

Tongariro Alpine Crossing Nieuw-Zeeland
De vulkanen van Tongariro National Park
Whanganui National Park

Whanganui National Park vormt zich rondom de Whanganui River en werd gesticht om het bovenste deel van de rivier de beschermen. De beste manier om het park te bezoeken is dan ook per kajak zodat je de steile rivierhellingen op zijn best kunt ervaren.

Een andere manier om het park te bezoeken is per jetboat vanaf Pipiriki naar de Bridge to Nowhere. Een eenvoudige wandeling die je kunt maken is de Whanganui River walkway langs de rivier in het dorp Whanganui. Hier vind je ook het bezoekerscentrum voor Whanganui National Park.

De Whanganui River (foto: Pixabay)
Egmont National Park

Egmont National Park heeft zijn naam gekregen van Mount Taranaki, de mooist gevormde vulkaan van Nieuw-Zeeland. Rondom de met sneeuw bedekte top vind je ruige puinhellingen, gevolgd door Goblin forests en uiteindelijk een gematigd bos. De berg is één van de makkelijkst te beklimmen bergtoppen van Nieuw-Zeeland (maar: nog steeds een flinke uitdaging en niet geschikt voor ongetrainde wandelaars) en rondom de berg zijn maar liefst 13 ingangen naar het nationale park. Wanneer je de Tongariro Crossing loopt kun je met goed weer Taranaki in de verte zien liggen.

In de dorpen rondom Egmont National Park zijn talloze eenvoudige accommodaties beschikbaar, een andere optie is om te overnachten in het nabijgelegen New Plymouth. Check de tarieven en beschikbaarheid hier.

Er zijn vijf verschillende bezoekerscentra:
– New Plymouth i-Site
– Stratford i-Site
– South Taranaki i-Site
– DOC Dawson Falls visitors center
– DOC Taranaki (dit is de meest uitgebreide)

Mount Taranaki (foto: Pixabay)
Nationale Parken op het Zuidereiland

Op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland liggen negen nationale parken, de meeste hiervan liggen in het westen van het Zuidereiland, waar de meeste bergen te vinden zijn.

Abel Tasman National Park

Eén van de bekendste nationale parken van Nieuw-Zeeland is Abel Tasman National Park, vernoemd naar de Nederlandse ontdekkingsreiziger Abel Tasman. Het nationale park kenmerkt zich door de goudgele zandstranden, groene wouden en klaterende watervallen. Het is het enige nationale park dat ik tot nu toe tijdens al mijn reizen bezocht, dus dat geeft wel aan hoe bijzonder het is!

Het park is bij uitstek geschikt om te voet of per kajak te verkennen. Behalve de weg naar Totaranui in het noorden van Abel Tasman National Park, zijn er geen wegen en vindt al het vervoer plaats per watertaxi of met ‘human powered actvitiy’.

Net ten zuiden van Abel Tasman liggen toeristische plaatsen als Marahau en Kaiteriteri. Motueka is de grootste dichtstbijzijnde plaats, iets verderop ligt het charmante Nelson, ook een prima uitvalsbasis voor je bezoek aan het nationale park. Beiden hebben een i-Site waar je informatie kunt verkrijgen voor je bezoek.

Mijn uitgebreide artikel met de mooiste wandelingen in Abel Tasman National Park vind je hier

Nieuw-Zeeland nationale parken: Abel Tasman National Park
Het onbekende noordelijke deel van Abel Tasman National Park
Nelson Lakes National Park

Een park dat door velen wordt overgeslagen omdat het net niet aan de doorgaande route ligt, is Nelson Lakes National Park, op ongeveer anderhalf uur rijden ten zuiden van Nelson. Het park bestaat uit twee grote meren, Lake Rotoiti en Lake Rotoroa en een ruige bergketen.

Wie Nelson Lakes National Park bezoekt komt hier vooral om te wandelen of om te zwemmen. Aan de waterkant zijn mooie zandstrandjes maar ook hordes sandflies: een goede reden om een lakeside campground te heroverwegen.

Het best bereikbare meer is Lake Rotoiti, deze ligt aan de doorgaande weg bij het gehucht Saint Arnaud. Lake Rotoroa is slechts bereikbaar via een gravelweg (let op: veel huurauto’s zijn niet verzekerd voor het rijden op gravelwegen).

Overnachten kan in Saint Arnaud, bijvoorbeeld in de Alpine Lodge, waar je bovendien ook heerlijk kunt dineren!

Lees hier mijn uitgebreide artikel over Nelson Lakes National Park

Lake Rotoiti in Nelson Lakes National Park
Kahurangi National Park

Eén van de nationale parken in Nieuw-Zeeland die het minst toegankelijk is, is Kahurangi National Park in het noordwesten van het Zuidereiland. Dit park bestaat grotendeels uit wildernis en heeft geen toegangswegen. Dé manier om Kahurangi National Park te bezoeken is te voet over de Heaphy Track, één van de Great Walks of New Zealand. Deze kost je ca. 4/5 dagen en voert je van Golden Bay naar de westkust over de bergen.

Kahurangi National Park heeft geen bezoekerscentrum, maar de meeste i-Sites in de omgeving (o.a. Reefton en Westland) hebben informatie voor je bezoek beschikbaar.

Nieuw-Zeeland natuur: Kahurangi National Park
Op de Heaphy Track in Kahurangi National Park
Arthurs Pass National Park

Een park dat ook met regelmaat overgeslagen wordt is Arthurs Pass National Park. De weg door het park gaat is de hoogste bergpas in de Southern Alps en is een geliefde route van oost naar west of andersom.

Het is een relatief klein nationaal park dat je prima in een dag kunt bezoeken. Wandel naar één van de prachtige watervallen, maak een stop bij het lokale café of zet je tentje op bij een van de prachtige campings. De route door Arthurs Pass is simpelweg spectaculair door haarspeldbochten en diepe canyons. Een aanrader voor wie zich van oost naar west wil verplaatsen door de Southern Alps!

De Avalanche Peak hike is trouwens geduchte concurrentie voor de eerder genoemde Tongariro Crossing. Volgens insiders is de Avalanche Peak namelijk nog mooier. Als ik moet kiezen, ga ik echter toch voor de Tongariro Crossing.

Avalance Peak hike Arthurs Pass national park
Op de Avalanche Peak hike
Paparoa National Park

Ben je op zoek naar bijzondere rotsformaties? Dan is Paparoa National Park voor jou! Dit nationale park ligt in het westen van de Southern Alps en staat bekend vanwege de ‘pancake rocks’ oftewel de pannekoekenrotsen. Deze rotsen liggen aan de kust en zijn uitgesneden door jarenlange wind en erosie en lijken op enorme stapels pannekoeken.

In het achterland liggen oeroude bossen, diepe canyons en kraakheldere meren. De uitvalsbasis voor een bezoek aan dit park is het gehucht Punakaiki.

Bij de Pancake Rocks in Paparoa National Park
Bij de Pancake Rocks (Punakaiki)
Aoraki / Mount Cook National Park

Mijn favoriete nationale park! Ik ben hier inmiddels vier keer geweest en nog steeds niet uitgekeken. In het hart van het park ligt Aoraki / Mount Cook, de hoogste berg van Nieuw-Zeeland. Daarnaast liggen er talloze gletsjers, bergmeren, ijsbergen, snelstromende rivieren en prachtige kampeerplekken.

De Hooker Valley hike is één van de mooiste korte wandelingen in Nieuw-Zeeland. Andere mooie wandelingen die je hier kunt maken zijn bijvoorbeeld die naar Tasman Lake en Kea Point.

Mount Cook Village is gehucht met een groot hotel, wat eettentjes en een paar tour companies. Het bezoekerscentrum van Mount Cook National Park is één van de mooiste van Nieuw-Zeeland. Indien je slecht weer hebt, kun je je hier zonder problemen de hele dag vermaken.

Lees hier mijn uitgebreide artikel over Mount Cook National Park

De Hooker Valley in Aoraki Mount Cook National Park
De Hooker Valley in Aoraki Mount Cook National Park
Westland National Park

Westland National Park wordt ook wel het land van de gletsjers genoemd. De bekendste zijn Fox Glacier en Franz Josef Glacier. Ik was hier in 2002 voor het eerst en maakte toen een gletsjerwandeling op Franz Josef Glacier, die toen nog te voet bereikbaar was. Inmiddels zijn beide gletsjers dermate veel gesmolten dat je het ijs alleen nog met een helikopter kunt bereiken, helaas.

Dit betekent zeker niet dat een bezoek aan Westland National Park niet de moeite waard is. Eén van de bekendste attracties is Lake Matheson, waar je wanneer het helder en windstil is (en je een flinke portie geluk hebt) de reflectie van Mount Cook en Mount Tasman in kunt zien.

De gelijknamige plaatsen Fox en Franz Josef zijn toeristische plekken die behalve hotels, resorts en campings weinig te bieden hebben.

Westland National Park
Reflection Pond en Lake Matheson
Mount Aspiring National Park

Eén van de meest spectaculaire nationale parken van Nieuw-Zeeland is Mount Aspiring National Park. Het park wordt bedekt door met sneeuw bedekte pieken, felblauwe rivieren, valleien en kraakheldere meren. Je kunt er prachtige wandelingen maken en enkele van de bekendste meerdaagse trektochten in Nieuw-Zeeland, waaronder de Routeburn Track, liggen in dit nationale park.

Bekende attracties zijn de Siberia Valley, de Blue Pools en de Rob Roy Glacier. De beste uitvalsbasis voor een bezoek aan Mount Aspiring National Park is Glenorchy of Makarora. Grotere plaatsen in de buurt zijn Queenstown en Wanaka.

Mount Aspiring National Park
De Blue Pools in Mount Aspiring National Park
Fiordland National Park

Met de beroemde Milford Sound is Fiordland National Park denk ik wel het meest bekende nationale park van Nieuw-Zeeland. Je vindt hier trouwens ook de meeste regenval in Nieuw-Zeeland en moet dus wel een beetje geluk hebben om Mitre Peak uit de wolken te zien.

De andere bekend fjord is Doubtful Sound, deze wordt minder bezocht omdat je hem alleen met een excursie kunt bezoeken en niet per auto. Voor beide sounds geldt dat Te Anau de beste uitvalsbasis is.

Langs de Milford Road vind je watervallen, meren en besneeuwde pieken, een typisch Nieuw-Zeelands landschap dus. Op een heldere dag is een rit over deze weg puur genieten!

Milford Sound in Fiordland National Park
Milford Sound in Fiordland National Park
Rakiura National Park

En last but not least Rakiura National Park. Dit bijzondere nationale park ligt op New Zealand’s 3rd Island: namelijk Stewart Island. Je bezoekt Stewart Island voor een dag of langer en vervoer kan per vliegtuig of per boot.

Op Stewart Island heb je kans om de kiwi in het wild te spotten en daarnaast vind je er talloze mooie wandelpaden, waaronder de 4-daagse Rakiura Track. Een bezoek aan Stewart Island is een waardige aanvulling op je Nieuw-Zeeland reis!

Rakiura National Park vanuit de lucht
Rakiura National Park vanuit de lucht

Hopelijk vond je dit artikel nuttig en ik je een goed idee kunnen geven van de prachtige Nieuw-Zeeland natuur en de nationale parken Mocht je nog vragen hebben, laat ze dan gerust achter in de comments!

Meer lezen? Dan zijn deze artikelen wellicht interessant voor je:
– Simkaart Nieuw-Zeeland: tips voor bellen en mobiel internet
– Het weer in Nieuw-Zeeland: dit moet je er over weten!
– Tips om je jetlag te voorkomen en hoe om te gaan met 12 uur tijdsverschil

In dit artikel staan affiliate links. Mocht je via een dergelijke link een aankoop doen of een reservering maken, dan ontvang ik mogelijk en uiteraard zonder extra kosten voor jou een bescheiden commissie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *