Taupo, Nieuw-Zeeland
Steden

Wat te doen in Taupo en bij Lake Taupo

Het dorp Taupo ligt op het Noordereiland op ongeveer 3.5 uur rijden ten zuidoosten van Auckland aan de oevers van Lake Taupo, een enorme vulkaan die 180 na Chr. voor het laatst is uitgebarsten. Het dorp zelf is niet heel bijzonder, de omgeving is dat zeker wel. Overal vind je tekenen van vulkanische activiteit en er zijn talloze niet te missen bezienswaardigheden, waaronder de Huka Falls en de Craters of the Moon. Daarnaast ligt Taupo op de route voor Tongariro National Park, dé plek van de beroemde Tongariro Alpine Crossing. In dit artikel vertel ik je alles over Taupo en omgeving.

Maar eerst … een korte videoimpressie die ik van mijn bezoek aan dit gebied maakte. Veel kijkplezier!

Bezienswaardigheden Taupo

Zoals gezegd heeft Taupo zelf niet heel veel bezienswaardigheden. De meeste bezoekers komen voor de natuurrijke omgeving en maken vanuit hier een uitstapje naar Tongariro National Park. Aan de waterkant in het centrum vind je enkele terrasjes en café’s, op een mooie en zonnige dag is het hier heerlijk toeven. Mijn favoriete café aan het water is BAKU. Iets verderop, wat buiten het centrum ligt het kleinschalige ZEST Café, een erg leuke plek om lekker te lunchen.

Mocht je van een snelle hap houden, breng dan een bezoek aan de coolste McDonalds ter wereld. Ze hebben in dit restaurant namelijk het voorste deel van een ontmanteld DC-3 vliegtuig staan. Heel bijzonder!

De McDonalds in Taupo
De McDonalds in Taupo
Huka Falls

Eén van de belangrijkste bezienswaardigheden in de buurt van Taupo zijn de Huka Falls. Deze watervallen zijn de meest bezochte natuurlijke attractie in Nieuw-Zeeland en ze vormen de grootste watervallen in de Waikato River, één van de grootste rivieren in Nieuw-Zeeland. De rivier is normaal gesproken zo’n 100 meter breed, maar bij de Huka Falls moet de rivier zich ineens door een kloof van nauwelijks 20 meter breed heen worstelen. Hierdoor ontstaan de Huka Falls. Elke seconde stroomt er 220.000 liter water door de watervallen, wat het tot een spectaculair geheel maakt. Rondom de watervallen zijn diverse wandelpaden en boardwalks om foto’s te kunnen maken.

Je vindt de Huka Falls op korte rijafstand van Taupo, maar je kunt er ook prima naartoe lopen. Vanaf het centrum van Taupo is het ongeveer 5 kilometer, of 3 kilometer vanaf de parkeerplaats bij de Spa Park. Mocht je als backpacker zonder eigen vervoer in Taupo zijn, dan kun je vanuit het centrum de bus naar de Huka Falls nemen.

De Huka Falls in Taupo
De Huka Falls in Taupo
De Waikato Rivier
De Waikato Rivier
Craters of the Moon National Monument

De Craters of the Moon National Monument kun je prima bezoeken in combinatie met de Huka Falls. Dit geothermische park ligt enkele kilometers ten noorden van de stad. Je betaalt 10 NZD entree waarmee je toegang krijgt tot het park en de wandelpaden. Wanneer je met de auto bent, betaal je NZD 20 per auto.

De wandeling die je door het park voert is ca. 3 kilometer lang en neemt je mee langs allerlei pruttelpotjes, rokende kraters en bizarre landschappen. De wandeling is vrij eenvoudig, je kunt nog een wat hoger gelegen uitzichtpunt toevoegen aan je hike, wat het iets zwaarder maakt, maar dit kun je ook overslaan. Mocht je in Rotorua ook al naar het geothermische park zijn geweest, dan weet ik niet of de Craters of the Moon nog iets toevoegen eerlijk gezegd. Tenzij je een enorme fan bent van zwavellucht en rook uiteraard!

Craters of the Moon in Taupo
Craters of the Moon in Taupo
Rook en pruttelpotjes bij Craters of the Moon
Rook en pruttelpotjes bij Craters of the Moon
Outdoor activiteiten

In Taupo kun je talloze outdoor activiteiten doen. Denk hierbij aan het maken van een wandeling langs de oevers van het meer, een bungy jump doen of uit een vliegtuig springen tijdens een skydive. Dit laatste deed ik zelf in 2002 en ik vond het gewéldig, al weet ik niet of ik het snel nog een keer zou doen. Het is, naar ik me heb laten vertellen, de goedkoopste plek van Nieuw-Zeeland om je sprong te maken, dus het loont zeker om hier naar de prijzen te informeren wanneer je van plan bent om dit te gaan doen.

Een leuke wandeling om te maken, als je hiervoor genoeg tijd hebt, is die de Great Lake Walkway, een wandeltocht van zo’n 10 kilometer langs het water. Ook leuk is om te voet naar de Huka Falls te gaan via de wandelpaden langs de rivier en de bungy site.

Bungy jumpen in Taupo
Bungy jumpen in Taupo
De Mine Bay Maori rock carvings

Een andere belangrijke bezienswaardigheid in Taupo zijn de Mine Bay Maori rock carvings. Deze muurtekeningen liggen op een rotswand in Lake Taupo op een hoogte van 14 meter. Je kunt ze alleen bezoeken per boot, kajak of zeilschip, allen onder begeleiding van een gids. Ik heb dit zelf nog niet gedaan dus kan je niet uit eigen ervaring vertellen of het de moeite waard is, wel staat het op mijn wensenlijst voor mijn volgende Nieuw-Zeeland reis!

Bezoek aan Tongariro National Park

Voor degenen die Tongariro National Park willen bezoeken en hier de Tongariro Alpine Crossing willen lopen, is Taupo de perfecte uitvalsbasis. Deze beroemde dagwandeling (wellicht wel de mooiste van Nieuw-Zeeland) kan alleen gedaan worden met vooraf georganiseerd vervoer en Taupo is één van de mogelijke locaties om dit te doen. Meer over deze bijzondere wandeltocht en het nationale park lees je in dit artikel.

De beroemde Tongariro Alpine Crossing
Waar te overnachten in Taupo

In Taupo zijn er talloze overnachtingsmogelijkheden voor elk wat wils. Heb je voldoende te besteden, dan is een overnachting in de luxe en elegante Huka Lodge een aanrader. Maar aangezien ik er vanuit ga dat je niet zo’n 1.000 euro per nacht wilt uitgeven, heb ik ook enkele betaalbare opties voor je.

Aan de oevers van Lake Taupo vind je de Lakefront Lodge Taupo. Deze driesterren accommodatie is voorzien van een zwembad en mooie kamers. Het Chevron Motel biedt voordelige kamers in motel-style voor een betaalbaar bedrag en is ook nog eens centraal gelegen.

Wanneer je op zoek bent naar een budget accommodatie in Taupo kan ik je YHA Finlay Jacks aanraden. Ik heb hier tijdens één van mijn reizen overnacht en vond het een fijne plek om te zijn. In de tuin zijn diverse loungeplekken en mocht je willen kamperen dan is dat ook mogelijk in de achtertuin. Je kunt dan wel gebruik maken van de keuken en andere voorzieningen. Bij de receptie kunnen ze alle tours en vervoer voor je boeken.

Wil je comfortabel kamperen, dan is het Top 10 All Seasons Kiwi Park een aanrader.

Bekijk alle opties, prijzen en beschikbaarheid voor accommodatie in Taupo hier.

Het wandelpad tussen Taupo en de Huka Falls

Meer lezen? Dan zijn deze artikelen wellicht interessant voor je:
Queenstown City Guide
Wat te doen in Rotorua, Nieuw-Zeeland: tips en bezienswaardigheden

In dit artikel staan affiliate links. Mocht je via een dergelijke link een aankoop doen of een reservering maken, dan ontvang ik mogelijk en uiteraard zonder extra kosten voor jou een bescheiden commissie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *