Punakaiki en Paparoa National Park
Bezienswaardigheden,  Nationale Parken

Punakaiki en Paparoa National Park

Punakaiki is een klein gehucht in Paparoa National Park aan de westkust van het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland. Je vindt hier de beroemde Pancake Rocks, een serie rotsen die op een enorme stapel pannenkoeken lijkt. Ik bezocht Punakaiki en Paparoa National Park de afgelopen jaren meerdere keren en deel in dit artikel al mijn tips!

Het nationale park Paparoa ligt zoals gezegd aan de ruige westkust van het Zuidereiland. Je vindt hier eindeloze zandstranden, ruige rotskusten en in het achterland een prachtig, onherbergzaam woud met talloze wandelpaden en kanoroutes. Punakaiki, het enige dorpje en de belangrijkste bezienswaardigheid van Paparoa National Park, ligt ongeveer halverwege Westport en Greymouth.

Pancake Rocks bij Punakaiki
De Pancake Rocks bij Punakaiki
De Pancake Rocks

De Pancake Rocks mag je tijdens je rondreis Nieuw-Zeeland absoluut niet missen. Deze rotsformaties liggen hoog boven zee en kregen de naam Pancake Rocks omdat ze eruit zien als een opeenstapeling van een heleboel pannenkoeken. Deze rotsformaties zijn ontstaan door een jarenlang samenspel van water en wind.

Bij de Pancake Rocks is een rondwandeling van ongeveer een kilometer die je kunt maken, het grootste deel hiervan is ook toegankelijk voor minder validen. Heb je geluk en is het getijde gunstig, dan kun je genieten van een waar spektakel bij de Blowholes, een serie gaten in de rots waar het water doorheen spuit zodra er een flinke golf tegen de kust beukt.

Bij de Pancake Rocks is een klein bezoekerscentrum van Paparoa National Park en een toeristisch restaurantje. Punakaiki ligt op een kwartiertje lopen ten noorden van de Pancake Rocks.

De Pancake Rocks
De Pancake Rocks
Het gehucht Punakaiki

Het gehucht Punakaiki heeft een handjevol huizen en een holiday park. Verder is er weinig te zien en te beleven. Ik overnachtte op het Punakaiki Beach Camp, een superleuke camping direct aan zee. Verder vind je er nog een motel, een (wat verouderde) garden bar en een hostel. Boodschappen doe je het beste in Greymouth of Westport, evenals tanken. Er is maar beperkt mobiel bereik.

Zonsondergang Punakaiki
Zonsondergang bij Punakaiki
Wat te doen in Punakaiki

In en rondom Punakaiki kun je verschillende activiteiten doen, naast de Pancake Rocks natuurlijk:

  • Zonsondergang kijken op het strand (bereikbaar via Punakaiki Beach Camp)
  • Een standup paddleboard huren
  • Breng een bezoek aan de grot van Punakaiki (vond ik wat tegenvallen)
  • Leuke wandelingen zijn de Truman Track en de Pororari River Track
De Pororari River Mouth
De Paparoa Track

De Paparoa Track is een van de nieuwste Great Walks of New Zealand en is een van de mooiste wandelroutes die ik deed. De Paparoa Track werd geopend in 2019 en is de eerste multi-purpose Great Walk of New Zealand. Dit betekent dat de trail het hele jaar gebruikt mag worden door fietsers en wandelaars. De hiking trail is 55 kilometer, de mountainbike trail is 56 kilometer lang.
 
De meeste hikers doen de Paparoa Track in drie dagen. De track voert je door de bergen van Paparoa Nationaal Park aan de ruige westkust van Nieuw-Zeeland. Per dag is er in de hutten plek voor 28 personen, hiermee is het een relatief kleine Great Walk. Hutten dienen van tevoren gereserveerd te worden.

Mijn uitgebreide artikel over de Paparoa Track vind je hier.

Paparoa Track uitzichten
Paparoa Track uitzichten
Op de Paparoa Track
Op de Paparoa Track
Accommodaties in Punakaiki

Zoals gezegd is Punakaiki echt maar ontzettend klein en zijn er weinig voorzieningen. In heb overnacht bij het gezellige Punakaiki Beach Camp, in een van de kleine cabins en op de camping. Er is ook een hostel, maar die heb ik niet zelf uitgeprobeerd.

Wat er heel tof uit zag waren de Tree Houses, maar die waren al volgeboekt toen ik er was. Bekijk hier de verschillende opties en prijzen.

Bekijk hier een overzicht van alle accommodaties in Punakaiki.

Reishandboek Nieuw-Zeeland

Meer lezen over Nieuw-Zeeland? In het najaar van 2022 verscheen bij Uitgeverij Elmar mijn Reishandboek Nieuw-Zeeland, dat ik schreef naar aanleiding van de vier uitgebreide rondreizen die ik maakte door dit fascinerende land.

In dit boek heb ik niet alleen alle praktische en toeristische informatie gebundeld, maar ook veel aandacht besteed aan persoonlijke ervaringen en leuke wandelroutes.

Bestel bij Bol.com / Bestel bij de lokale boekhandel

Regel je Nieuw-Zeeland reis

Zin gekregen om naar Nieuw-Zeeland te gaan? Dan heb ik hieronder nog wat tips voor je met onder meer mijn favoriete websites om je reis te boeken en mijn favoriete reisgidsen.

– Vluchten boek je snel en voordelig via Skyscanner. Ook op KAYAK vind je vaak gunstige tarieven. Benieuwd naar mijn favoriete airlines? Lees dan dit uitgebreide artikel over vliegen naar Nieuw-Zeeland.

– Een huurauto boek je veilig bij Sunny Cars. Zij kopen het eigen risico voor je af zodat je zonder zorgen op reis kunt gaan en bij aankomst geen discussie hoeft te voeren over extra verzekeringen. Ze werken uitsluitend samen met gerenommeerde autoverhuurders zoals Alamo en Herz. Bekijk de tarieven, opties en beschikbaarheid hier. Meer weten over autohuur? Lees dan dit uitgebreide artikel.

– Je accommodaties regel je snel en eenvoudig via Booking.com. Tip: boek je optie waarbij je tot kort voor vertrek kosteloos kunt annuleren zodat je eventueel nog kunt wijzigen.

– Liever met een camper op pad? Bekijk hier de opties en prijzen van verschillende camperverhuurders.

– Mijn favoriete wegenkaart van Nieuw-Zeeland is deze.

– Als reisgids neem ik steevast de Lonely Planet mee. Liever een Nederlandstalige reisgids? Bestel dan hier het Reishandboek Nieuw-Zeeland van uitgeverij Elmar dat door mijzelf geschreven is bij Bol.com of bestel hem bij je lokale boekhandel.

Hopelijk vond je dit artikel over Punakaiki en Paparoa National Park leuk om te lezen. Wil je verder lezen over Nieuw-Zeeland, dan kan ik je de volgende artikelen aanbevelen:

In dit artikel staan affiliate links. Mocht je via een dergelijke link een aankoop doen of een reservering maken, dan ontvang ik mogelijk en uiteraard zonder extra kosten voor jou een bescheiden commissie.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

For security, use of Google's reCAPTCHA service is required which is subject to the Google Privacy Policy and Terms of Use.