milford sound cruise
Bezienswaardigheden,  Nationale Parken

Milford Sound Cruise: tips voor het maken van je keuze

De beste manier om Fiordland National Park te verkennen is middels een Milford Sounds Cruise. Je rijdt immers niet de hele Milford Road om vervolgens in Milford Sound aan te komen en daar toe te kijken hoe anderen op een boot stappen om een excursie te maken. Ik maakte in mijn leven drie keer een Milford Sound Cruise en genoot alle drie te keren intens. Ja het is soms wat druk en ja het is toeristisch. Maar man, wat zijn die steile bergen gaaf en wat is het tof om de dolfijnen van onder de boot uit het water omhoog te zien komen. In dit artikel vertel ik je over mijn ervaringen en tips voor jouw Milford Sound cruise.

Maar eerst: check deze korte video die ik tijdens mijn cruise in 2018 maakte:

Het weer in Milford Sound

Laat ik direct eerlijk zijn: ik heb extreem veel mazzel gehad tijdens mijn bezoeken aan Milford Sound. De eerste keer (2002) was het puur geluk dat ik Milford Sound in het zonnetje mocht ervaren want we hadden onze reis van een maand heel strak gepland en toevallig was het op de dag dat wij naar Milford Sound gingen zonnig. De tweede keer was getimed, ik was in 2017 drie maanden in Nieuw-Zeeland en hing al een tijdje rond in het zuiden van het Zuidereiland. Toen ik zag dat er een ‘weather window’ aan kwam voor Te Anau en Milford Sound, besloot ik die kant op te rijden. De derde keer (2018) had ik twee dagen door de stromende regen over de Routeburn Track gelopen en klaarde het de derde dag op. Die middag maakten we een Milford Sound Cruise, voordat we terug naar Queenstown reisden.

Ik zal je niet vermoeien met cijfers en statistieken, maar je wel vertellen dat Fiordland National Park de natste plek van Nieuw-Zeeland is. Dit betekent in de praktijk dat Milford Sound meestal vijf tot zes dagen per week in een sluier van wolken, mist en regen gehuld is. Ik realiseer me ook dat je mogelijk niet de vrijheid hebt om je bezoek aan Milford Sound te timen, dus adviseer je om in je achterhoofd te houden dat je mogelijk een slechte dag hebt qua weer. Dit gezegd hebbende, zijn de watervallen overvol op regenachtige dagen wat natuurlijk wel voor heel spectaculaire beelden zorgt.

Soms is het in de ochtend nog bewolkt, maar trekt het halverwege de dag open. Het loont dus zeker om op een bewolkte cruise nog even te blijven. Een huttenwacht van de Hump Ridge Track vertelde mij ooit eens dat de kans erg groot is dat, wanneer je in de ochtend een klein stukje blauwe lucht ziet, het later op die dag opklaart. Ik heb dit altijd in mijn achterhoofd gehouden tijdens de rest van mijn reizen en hij bleek gelijk te hebben.

Een goede regenjas en waterdichte schoenen zijn zeker geen overbodige luxe voor tijdens je Milford Sound Cruise. Je wilt immers wel buiten staan tijdens je cruise en niet binnen hoeven te zitten om te schuilen voor de regen.

Mijn volledige paklijst voor Nieuw-Zeeland staat trouwens hier.

Waterval in Milford Sound
Waterval in Milford Sound
Aankomst in Milford Sound … en dan?

Zoals ik al in mijn blog over Fiordland National Park schreef, raad ik je ten zeerste aan om je Milford Sound Cruise van tevoren te boeken. Er zijn diverse maatschappijen (daarover later meer) en boten en je wilt niet hier nog moeten zoeken naar een goede deal. Aangekomen in Milford Sound word je middels een parkeersysteem naar een parkeerplaats geleid, vanaf waar je naar de haven kunt lopen. Hier is een groot gebouw waar aangegeven staat waar jouw boot vertrekt en vanaf hoe laat je aan boord kunt gaan.

Ben je ruim op tijd, maak dan nog een korte wandeling of ga picknicken op een van de bankjes bij het water. Tip: neem zelf alles mee qua eten en drinken want in Milford Sound is het niet te betalen.

Mitre Peak in MIlford Sound
Mitre Peak in Milford Sound
Milford Sound Cruise met Southern Discoveries

In 2017 maakte ik de Milford Sound Cruise met Southern Discoveries. Zij omschrijven zichzelf als ‘The Original Milford Sound Cruise Company and still the best’. Zij bieden de traditionele Milford Sound Nature Cruise die 1u45min duurt en naar bezienswaardigheden vaart. Het schip waarmee ik ging, de Pride of Milford, had zowel de optie om binnen als buiten te zitten. Omdat het een stralende dag was, was ik uiteraard buiten te vinden. Naast de standaard cruise bieden zij ook de optie met het Underwater Observatory. Koffie en thee zijn inbegrepen, een lunch is te koop. Maar zoals gezegd kun je die ook prima zelf meenemen vanuit Te Anau.

Milford Sound Cruise weer
Wanneer Mitre Peak nog in de wolken zit
Milford Sound Cruise met Go Orange

Een wat voordeliger maatschappij is Go Orange. Deze nam ik in 2018 toen ik van de Routeburn Track kwam. Inmiddels hebben Go Orange en Real Journeys de krachten gebundeld en zijn zij samen verder gegaan als RealNZ. Ik vond hun cruise prima, het is een wat jonger publiek, maar dat was prima. Een eenvoudige lunch was inbegrepen en zeer welkom na een paar dagen uit zakjes eten op de track.

Op het moment van schrijven is Nieuw-Zeeland nog gesloten voor internationale toeristen. Vanwege de pandemie zijn er mogelijk aanbieders en bedrijven die verdwijnen of hun product veranderen. Bovenstaande is dan ook gebaseerd op de informatie van 2019. Ik adviseer je online te kijken voor de beste opties ten tijden van jouw reis.

Het einde van Milford Sound
Het einde van Milford Sound
Wat kun je verwachten van je Milford Cruise?

Eigenlijk gaan alle schepen en organisaties zo’n beetje de standaard highlights af, oftewel Mitre Peak, de Tasman Zee, de Stirling Falls en de Seal Rock. Je bent meestal zo’n 15.-2 uur onderweg en krijgt uitleg en verhalen te horen middels een omroepsysteem op de boot. Bij de Stirling Falls ga je bijna met de voorkant van het schip tot in de watervallen, erg leuk. Je wordt er overigens wel kletsnat van, maar dat maakt op een zonnige dag helemaal niet uit natuurlijk want het is maar water en je droogt vanzelf weer op. Er zijn ook mogelijkheden tot het boeken van een cruise inclusief het Underwater Observatory.

Bekijk hieronder alle opties, kosten en beschikbaarheid:

Milford Sound Cruise pro tips:

Tenslotte wil ik je nog enkele tips meegeven om je Milford Sound Cruise een onvergetelijke ervaring te maken:

– Boek van tevoren zodat je geen stress hebt over beschikbaarheid.

– Neem de vroegste cruise, dat is meestal zo rond 10.00u. Je moet dan wel echt mega-vroeg vanuit Te Anau vertrekken, maar in alle vroegte is het nog relatief rustig. De touringcars komen vaak rond het middaguur aan en dan is het een stuk drukker in Milford Sound.

– Neem je eigen lunch mee, dat scheelt enorm in de kosten en is wel zo lekker (en gezond!)

– Heb je snel last van zeeziekte? Neem dan een pilletje of doe een seaband om. Deze laatste kun je trouwens ook prima gebruiken tijdens je walvisexcursie in Kaikoura.

– Neem regenkleding en ook warme kleding mee. Op het dek is het vaak koud en winderig. Een haarband of elastiekje is ook erg nuttig voor de dames met lang haar!

– In Milford Sound is geen wifi of 4G op het moment van schrijven. Download je boekingsbevestiging dus ruim van tevoren zodat je die kunt laten zien bij het inchecken voor je Milford Sound Cruise.

Zeeleeuwen in Milford Sound
Zeeleeuwen in Milford Sound
En verder …

Hoop ik dat je een prachtige reis naar Milford Sound hebt. Wil je verder lezen, dan zijn de volgende artikelen mogelijk ook interessant voor je:

– Wat te doen in Te Anau
– Alles wat je wilt weten over Fiordland National Park

Regel je Nieuw-Zeeland reis

Zin gekregen om naar Nieuw-Zeeland te gaan? Dan heb ik hieronder nog wat tips voor je met onder meer mijn favoriete websites om je reis te boeken en mijn favoriete reisgidsen.

– Vluchten boek je snel en voordelig via Skyscanner. Benieuwd naar mijn favoriete airlines? Lees dan dit uitgebreide artikel over vliegen naar Nieuw-Zeeland.

– Een huurauto boek je veilig bij Sunny Cars. Zij kopen het eigen risico voor je af zodat je zonder zorgen op reis kunt gaan en bij aankomst geen discussie hoeft te voeren over extra verzekeringen. Ze werken uitsluitend samen met gerenommeerde autoverhuurders zoals Alamo en Herz. Bekijk de tarieven, opties en beschikbaarheid hier. Meer weten over autohuur? Lees dan dit uitgebreide artikel.

– Je accommodaties regel je snel en eenvoudig via Booking.com. Tip: boek je optie waarbij je tot kort voor vertrek kosteloos kunt annuleren zodat je eventueel nog kunt wijzigen.

– Liever met een camper op pad? Bekijk hier de opties en prijzen van verschillende camperverhuurders.

– Mijn favoriete wegenkaart van Nieuw-Zeeland is deze.

– Als reisgids neem ik steevast de Lonely Planet mee. Liever een Nederlandstalige reisgids? Pre-order dan hier het Reishandboek Nieuw-Zeeland van uitgeverij Elmar dat door mijzelf geschreven is!

Bestel nu je reisgids voor Nieuw-Zeeland!

In dit artikel staan affiliate links. Mocht je via een dergelijke link een aankoop doen of een reservering maken, dan ontvang ik mogelijk en uiteraard zonder extra kosten voor jou een bescheiden commissie.



Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.